Alliance suisse des samaritains
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Traumatismes crânio-cérébraux chez l'enfant


Généralités et causes

Les traumatismes crâniens sont la conséquence de chutes sur la tête ou de coups violents directs. Un tel incident peut provoquer une simple contusion, un traumatisme crânio-cérébral léger commotion cérébrale ou un traumatisme crânio-cérébral grave avec lésions du cerveau visibles au scanner. Chez le nourrisson et le petit enfant, méninges et os crâniens sont étroitement liés par de nombreux vaisseaux. De plus, à cette période de la vie, les réactions défensives sont peu développées et les muscles maintenant la tête sont encore faibles. Par conséquent, il arrive souvent que les enfants en bas âge se blessent à la tête et qu'une hémorragie cérébrale survienne sans qu'il y ait pour autant fracture du crâne. Les symptômes d'un traumatisme crânio-cérébral grave n'apparaissent parfois que tardivement, jusqu'à 24 heures après l'incident. Il est susceptible d'être accompagné de lésions des vertèbres cervicales. Depuis que le port du casque est entré dans les moeurs, le nombre de traumatismes crânio-cérébraux graves a heureusement diminué.

Symptômes

  • Amnésie plus ou moins importante: plus l'enfant est jeune, plus il est difficile de la constater
  • Nausées et vomissements
  • Maux de tête
  • Agressivité
  • Confusion
  • Inégalité de diamètre entre les pupilles
  • Troubles de la vision, de l'équilibre et de la sensibilité
  • Troubles de la conscience
  • Perte de connaissance, aussi de courte durée
  • Convulsions
  • Eventuellement plaie au crâne
  • Trace de choc ou bosse sur le crâne
  • Fontanelle bombante (nourrissons)
  • Ecoulement de liquide sanguinolent par le nez, la bouche ou l'oreille
  • Hématome et tuméfaction derrière une oreille
  • Hématome autour d'un ou des deux yeux (hématome en monocle ou en lunettes)


Premiers secours

  • Si des symptômes apparaissent, consulter le pédiatre
  • Alarmer en cas de troubles de la conscience
  • Consulter le pédiatre si:
    - Nourrissons de moins de 3 mois
    - Douleurs à la nuque
    - Difficultés à la déglutition
  • Surveiller étroitement l'enfant pendant 24 heures et vérifier s'il présente des symptômes; l'enfant est-il réveillable?
  • Si inconscience, appliquer le schéma BLS-AED
  • En cas de vomissements, tourner l'enfant en bloc sur le côté – Protection de la colonne vertébrale
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