Alliance suisse des samaritains
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Epiglottite de l'enfant


Généralités et causes

L'épiglottite est une inflammation aiguë de l'épiglotte, languette cartilagineuse qui ferme le larynx lors de la déglutition. Dans la majorité des cas, la maladie est due à une bactérie: l'Hæmophilus influenzæ type B. Elle touche principalement les enfants entre 3 et 7 ans mais peut, en principe, survenir à tout âge.
L'infection bactérienne fait enfler très vite la muqueuse de l'épiglotte et, en général, les zones voisines. Or, chez les petits enfants, l'entrée de la trachée est encore étroite et par conséquent «se bouche».
L'obstruction des voies aériennes peut très rapidement provoquer des difficultés respiratoires et l'asphyxie. L'épiglottite est une urgence médicale et nécessite l'hospitalisation immédiate de l'enfant.
Depuis qu'on dispose d'un vaccin, cette affection est devenue nettement plus rare.
REMARQUE: Contrairement à la laryngite striduleuse, l'épiglottite ne s'accompagne pas de toux.

Symptômes

  • Importants maux de gorge: l'enfant ne peut plus avaler et salive énormément
  • Angoisse
  • Forte fièvre (39–40 °C)
  • Inspiration stridente, souvent râles ronflants. Difficultés respiratoires
  • Marmonnements caractéristiques; parfois l'enfant ne veut ou ne peut plus du tout parler
  • Souhait de l'enfant de s'asseoir et/ou d'être tenu dans les bras

Premiers secours
  • Alarmer
  • Garder son calme
  • Installer l'enfant avec le haut du corps surélevé; si possible le prendre dans ses bras. NE JAMAIS COUCHER L'ENFANT - danger de mort!
  • Faire prendre l'air à l'enfant ou l'emmener dans la salle de bains et y humidifier l'air, p. ex. en faisant couler l'eau dans la douche. L'air humide décongestionne les muqueuses et facilite ainsi la respiration
  • Si arrêt respiratoire: appliquer le schéma ABCD

Prévention
  • La vaccination contre l'Hæmophilus influenzæ est la seule protection efficace


     

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