Alliance suisse des samaritains
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Enfants secoués


Généralités et causes

Par ses pleurs, un nourrisson cherche à exprimer son malaise. Il n'est pas toujours facile de savoir ce qu'ils signifient: couches trempées, faim, mal au ventre, besoin d'être pris dans les bras ou consolé? Un nourrisson en bonne santé peut pleurer deux à trois heures par jour – quelquefois le jour et la nuit. Or lorsqu'un enfant crie de manière ininterrompue, il arrive que les personnes qui s'en occupent se sentent acculées à leurs propres limites.
Secouer une personne pour exprimer sa colère et son agressivité est une réaction bien compréhensible. Pourtant, ce que beaucoup ignorent, secouer un nourrisson ou un petit enfant a des conséquences catastrophiques! Les muscles de leur nuque ne sont pas encore très développés, et leur tête est lourde comparée au reste du corps. En conséquence, les nourrissons et les petits enfants ne sont pas capables de bien stabiliser leur tête dans une telle situation. Lors de secousses, la tête oscille vers l'avant et l'arrière, et est freinée de manière abrupte dans les positions extrêmes.
Ces mécanismes traumatiques peuvent provoquer des hémorragies aussi bien entre les os du crâne et le cerveau qu'à l'intérieur du cerveau. Certes seules les secousses très violentes entraînent des lésions cérébrales, mais il suffit pour cela de quelques déviations de la tête dans les positions extrêmes! Bercer doucement un enfant pour le calmer ne cause, en revanche, aucun dommage.

Symptômes

  • Convulsions
  • Troubles de la conscience
  • Apathie
  • Vomissements
  • Fontanelle bombante
  • Arrêt respiratoire
  • Hématomes aux bras ou à la cage thoracique

Premiers secours
  • Alarmer en cas de troubles de la conscience
  • Si inconscience: appliquer le schéma ABCD

Prévention
  • En cas de stress important et de surmenage, demander de l'aide

Partenaires
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