Alliance suisse des samaritains
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Douleurs abdominales chez l'enfant


Généralités et causes

Les enfants se plaignent très fréquemment de douleurs abdominales. Leurs causes sont diverses et englobent naturellement les affections des organes de l'abdomen, comme la grippe intestinale, l'appendicite, l'infection des voies urinaires ou les maladies inflammatoires chroniques de l'intestin. Une pneumonie peut aussi se manifester par des douleurs abdominales. Les douleurs abdominales peuvent également être d'origine fonctionnelle – sans cause organique – ou psychique (douleurs psychosomatiques). Les enfants en bas âge notamment disent souvent avoir mal au ventre, en général à la hauteur du nombril.
Pour en déterminer la cause, on se base sur la localisation, la nature et le moment de survenue des douleurs ainsi que sur les symptômes associés. L'intensité des douleurs est un autre aspect important pour le diagnostic: un visage décomposé par la douleur, la pâleur et l'angoisse sont toujours évocateurs d'une cause grave.

Symptômes

  • Pleurs
  • Agitation
  • Jambes ramenées vers soi
  • Visage décomposé par la douleur
  • Pâleur
  • Angoisse
  • Refus de manger

Symptômes associés possibles: fièvre, vomissements, diarrhée, constipation, jaunisse, sensation de brûlure lors de l'émission d'urine. Les maladies inflammatoires aiguës de l'abdomen s'accompagnent souvent de forte fièvre.

Localisation des douleurs: on considère, d'une manière générale, que plus les douleurs abdominales sont éloignées du nombril, plus il y a de chances qu'elles aient une cause organique. Il faut savoir que ce type de douleurs peut effectivement irradier, p. ex. dans l'épaule droite en cas de colique hépatique.

Premiers secours

Si l'enfant se plaint de douleurs abdominales, mais est plein de vivacité, n'a ni fièvre ni diarrhée ni vomissements et si son ventre est mou à la palpation:
  • Surveillance
  • Soins attentionnés
  • Massage abdominal dans le sens des aiguilles de la montre
  • Bouillotte chaude
  • Donner à boire à intervalles réguliers, par exemple de la tisane
  • Ne pas administrer d'antalgiques pour ne pas masquer des symptômes susceptibles d'aider à déterminer la cause
  • Consulter le pédiatre si les douleurs abdominales persistent

Ne sont considérés comme des cas d'urgence que les douleurs d'apparition brutale (acuité) et singulière. Si l'enfant a des vomissements violents et refuse toute nourriture:
  • Consulter le pédiatre

Plus l'enfant est petit, plus vite il va souffrir d'un déséquilibre hydro-sodé. Il suffit parfois de quelques heures, surtout lorsque l'indisposition s'accompagne de diarrhée ou, chez le nourrisson, lorsque l'apathie (quasi-absence de réaction) s'installe.
  • Alarmer

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